亚马逊秘密招兵买马 智能家居项目浮出水面

2014-09-28 21:21 来源: 网络转载 我来说说阅读

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据至少一位知情人士透露,亚马逊最近已经开始为其秘密智能家庭项目接触开发者。

“亚马逊正一心一意地着眼于这个领域。”那位不希望透露姓名、以保护自己和这家公司关系的人士这样表示。

这家西雅图零售商向其位于硅谷的工程中心Lab126注入了5,500万美元,加大了研发力度。路透社于9月24日最早对此进行了报道,称亚马逊和加州政府签署了一项协议,5,500万美元的资金将在五年时间内逐渐注入,并将带来798个新增岗位。这项计划在加州商业及经济发展州长办公室(California Governor’s Office of Business and Economic Development)7月19日的文件中得到披露:亚马逊旗下子公司A2Z发展中心(A2Z Development Center Inc.)获得了120万美元的税收抵免奖励。

加州政府对这项计划的描述为“电子设备研发”。路透社报道称,该中心扩张的目的是专注于测试各种相互连接的家庭硬件。

有报道称,亚马逊早已经开始测试可允许用户轻按按钮便能从家中订购产品的设备,并将和同为科技巨头的苹果和谷歌公司在智能家庭领域展开搏斗。尽管这家电子商务公司的此项计划仍处于非常早期的阶段,但其成功将可能取决于其与开发者和初创企业之间的联系能力——后者早已凭借可以联网的恒温器、电灯泡和车库门开启设备等轰炸了这个行业。

意识到和智能家居初创企业之间关系重要性的Nest最近向外部开发人员开放了应用程序接口(API)。今年年初,谷歌以32亿美元收购了这家公司。同样的,苹果在6月宣布,HomeKit将作为通过其专利iOS操作系统连接第三方家庭设备的协议。

据一名正与亚马逊进行磋商的人士称,该公司的实验仍处于早期阶段,所以并不确定其产品会否最终上市。但对于这家公司而言,进军智能家居市场是意料之中的事。假使一款设备能够从住宅内部发送新数据,那么该公司就能更好地理解客户需求。亚马逊也可以利用其Amazon Web Services的云基础设施来收集、存储和组织这类数据。

亚马逊的Lab126是其位于硅谷的广为人知的“臭鼬工程”,开发了该公司的Kindle电子书阅读器,并研发了近期的FireTV和Fire Phone产品。亚马逊设备部门高级副总裁戴夫•林普(Dave Limp)在8月接受福布斯采访时表示, Fire Phone手机的摄像头有一部分是来自该实验室——该手机独特的3D图像功能便有赖于此——并研发了手机的操作系统。

“我们每天早上醒过来,就想着怎样才能打造世界级的硬件和世界级的软件来驱动这些设备。”他说。

尽管Fire Phone手机的销量平平,导致这家位于西雅图的公司将价格降至99美分,但亚马逊仍在继续探索新的设备和产品类别,并希望将它们融入自己的核心电子商务生意之中。据相关财务文件来看,亚马逊的研发费用已经连续增长了17个季度。

最近,该公司聘用了巴巴克•帕维兹(Babak Parviz)——此人是谷歌公司(Google)秘密研究实验室Google X的前总监,参与过谷歌眼镜的研发。亚马逊的一位发言人证实了帕维兹的加盟,但并没有对后者在该公司的新职位进行评论。

Lab126的网站成立于2004年,网站上解释了“臭鼬工程”的名称由来,并对“A2Z”的来历做了一番解释。

“Lab 126的名称来自于亚马逊标识中的箭头——该箭头从‘Amazon’的‘A’指向‘Z’,而‘Lab126’中,‘1’代表‘A’,‘26’代表‘Z’。这家子公司的职能是亚马逊消费者电子产品的创新和研发实验室,并将硅谷最聪明的人聚集在一起。”

至于亚马逊的智能家居计划,亚马逊发言人金利•普尔索尔(Kinley Pearsall)表示,公司并不会对谣传或猜测做出评论。

(实习编辑:辛莉惠)

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